Detecten un nou i greu símptoma de la Covid en nens petits

Alguns casos van ser sorprenentment greus, i van requerir hospitalització i més dosis de medicació

L’arribada d’òmicron ha donat lloc a una complicació de la COVID-19 no reconeguda anteriorment en nens petits: la laringotraqueobronquitis, també coneguda com a crup. Al primer informe revisat per parells fins ara, els metges del Boston Children’s Hospital (Estats Units) descriuen 75 nens que van acudir al servei d’urgències de l’hospital amb laringotraqueobronquitis i COVID-19 des de l’1 de març de 2020 fins al 15 de gener del 2022.

Els estudis de Covid-19 en animals han descobert que la variant òmicron té més “preferència” per les vies respiratòries superiors que per les inferiors, cosa que podria explicar l’aparició del crup durant l’onada d’aquesta variant, segons Brewster.

La laringotraqueobronquitis, conegut mèdicament com a laringotraqueitis, és una malaltia respiratòria comuna en nadons i nens petits. Es caracteritza per una tos característica i una inhalació sorollosa i aguda (coneguda com a estridor).

Es produeix quan els refredats i altres infeccions víriques causen inflamació i inflor al voltant de la laringe, la tràquea i els bronquis. En els casos greus, inclosos alguns vistos al Boston Children’s, pot restringir perillosament la respiració.

Els estudis de COVID-19 en animals han descobert que el cep òmicron té més “preferència” per les vies respiratòries superiors que les variants anteriors, que es dirigien principalment a les vies respiratòries inferiors. Això pot explicar la sobtada aparició de la laringotraqueobronquitis durant l’onada òmicron, segons Brewster.

D’acord amb el patró general de laringotraqueobronquitis, la majoria dels nens amb COVID-19 i laringotraqueobronquitis eren menors de 2 anys i el 72% eren homes. Excepte un nen amb un virus de refredat comú, cap no tenia una infecció vírica diferent del SARS-CoV-2.

Encara que cap nen va morir, nou dels 75 nens amb laringotraqueobronquitis associat a COVID-19 (el 12%) van necessitar ser hospitalitzats i quatre (el 44%, o el 5% del total) van requerir cures intensives. En comparació, abans de la COVID-19, menys del 5 per cent dels nens amb laringotraqueobronquitis eren hospitalitzats i, només entre l’1 i el 3 per cent requerien intubació.

A QUI AFECTA? COM ES TRACTA?
La causa del crup és un virus. La majoria dels nens tenen un sol episodi de crup, però uns quants tenen episodis repetits iniciats per infeccions víriques que gradualment disminueixen en freqüència i gravetat. El nen presenta ronquera i una tos freqüent, de so estrany, que es descriu com a metàl·lica o gossa. El crup varia àmpliament en la gravetat, i sol afectar nens petits, menors de 5 anys.

“La majoria dels casos de laringotraqueobronquitis poden tractar-se a l’àmbit ambulatori amb dexametasona i cures de suport. La taxa d’hospitalització relativament alta i el gran nombre de dosis de medicació que van necessitar els nostres pacients amb laringotraqueobronquitis per COVID-19 suggereixen que aquest virus podria causar un laringotraqueobronquitis més greu en comparació amb altres virus. Cal continuar investigant per determinar les millors opcions de tractament per a aquests nens”, detalla Brewster.

La recomanació dels experts és que el nen s’exposi a espais amb humitat, cosa que es pot aconseguir ràpidament deixant oberta l’aigua calenta de la dutxa per carregar l’atmosfera de vapor. Un altre remei per obrir les vies respiratòries és treure el nen a l’exterior durant la nit per respirar aire fred, o respirar l’aire fred de la nevera.