El coronavirus porta entre 40 i 70 anys en els ratpenats

L’origen del coronavirus SARS-CoV-2 segueix sent un dels secrets més ben guardats de la biologia. Desvetllar és important per prevenir futures onades de Covid-19 i també per fer callar teories conspiranoiques.

Es va saber molt aviat a l’inici de la pandèmia que el nou coronavirus comparteix més del 96% del seu genoma amb un coronavirus que infecta ratpenats. Ara, un treball d’un equip internacional ha intentat reconstruir l’arbre genealògic de la SARS-CoV-2.

Els resultats de l’estudi s’han publicat en l’últim número de la revista Nature Microbiology i determinen que el llinatge de tots dos coronavirus es va separar fa entre 40 i 70 anys. Això vol dir que la SARS-CoV-2 porta bastantes dècades circulant entre els ratpenats.

Això “es veu clarament en les nostres anàlisis”, escriuen en el seu article els autors, que a més llancen una advertència: en aquest temps es poden haver diferenciat més llinatges amb els trets adequats per infectar els humans.